EN LA OSCURIDAD


Arañas sin ojos, milpiés translúcidos, cangrejos de 175 años de edad y otros insólitos habitantes de las cuevas capaces de vivir en condiciones extremas se enfrentan a un futuro incierto. Por Kevin Krajick; fotografías de David Liittschwager
Seres de las cavernas viven enterrados. Los troglobios (nombre técnico de estos milpiés, arañas, gusanos, salamandras ciegas y peces sin ojos) están adaptados para orientarse, aparearse y cazar en condiciones de oscuridad perpetua y hambre extrema, entre gases venenosos e interminables laberintos de piedra. Las especies, evolucionadas en aislamiento e incapaces de dispersarse, a menudo se reducen a unos pocos individuos en una cueva, o en una cámara de una cueva. Su existencia plantea muchas preguntas. ¿Cómo llegaron allí, y cuándo? ¿Cómo sobreviven, y cuánto tiempo podrán resistir? Probablemente el 90% de las cuevas de todo el mundo carecen de entrada visible y permanecen sin descubrir. Incluso en las que han sido mejor exploradas, los troglobios son expertos del escondite, por lo que es posible que las cerca de 7.700 especies conocidas sean sólo una pequeña muestra de lo que hay allí abajo. Para sobrevivir en el aire estancado y pobre en oxígeno de las galerías sin salida, pasando meses sin comer, muchos troglobios han desarrollado metabolismos extremadamente lentos. Y como viven lentamente, viven mucho tiempo. Parece ser que el cangrejo Orconectes australis de la cueva Shelta, en Alabama, se reproduce a los 100 años y vive hasta los 175.


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